Gill deed met een scholarship onderzoek naar ALS

17-10-2018

nieuws - scholarship - gill pollmeier - stockholm - prinses beatrix spierfonds

Gill liep haar stage in Stockholm, Zweden.

Gill Pollmeier, masterstudent Clinical and Cognitive Neuroscience aan de Maastricht University, liep negen maanden stage in Stockholm. Hier werkte ze aan een systeem waarmee de spierziekte ALS beter onderzocht kan worden. Haar stage werd mogelijk gemaakt met een scholarship van het fonds.

Nabootsen van de zenuw-spierovergang

ALS is een ingrijpende spierziekte waarbij de kracht in de spieren steeds minder wordt tot uiteindelijk alle spieren zijn aangedaan. Dat komt omdat er iets mis gaat met de zenuwbanen die de verbinding vormen tussen de hersenen en spieren. De cellen van deze zenuwbanen vallen geleidelijk uit, waardoor geen signalen meer worden doorgegeven aan de spieren. “Het eerste zichtbare teken van verval is de verslechtering in de verbinding tussen de hersenen en spieren, de zenuw-spierovergang”, vertelt Gill. “Tijdens mijn stage heb ik gewerkt aan de ontwikkeling van een modelsysteem dat deze zenuw-spierovergang nabootst. Zo’n modelsysteem zou een waardevol hulpmiddel zijn voor verder onderzoek naar ALS.”

Eerste bouwstenen van een modelsysteem

Het nabootsen van de zenuw-spierovergang is geen gemakkelijke opgave. De zenuw-spierovergang is een ingewikkelde structuur waar zenuwcellen en spiervezels met elkaar communiceren via chemische stoffen. Het model waar Gill aan werkte, is afgeleid van menselijke stamcellen. “Door essentiële stappen van embryonale ontwikkeling te herhalen, kunnen we van stamcellen zenuwcellen en spiervezels maken”, legt Gill uit. “Dat was het doel van mijn stage. Hiermee heb ik de eerste bouwstenen gelegd voor een model van de zenuw-spierovergang.”

Zeer inspirerende ervaring

Gill liep haar stage aan het Karolinska Instituut in Stockholm. “Ik ben naar Zweden gekomen om mijn werk te doen in een instituut waar state-of-the-art en hoge kwaliteit onderzoek wordt uitgevoerd”, aldus Gill. “Niet alleen werken en wonen in het buitenland, maar ook het lid zijn van een internationaal team van onderzoekers, hebben mij laten zien hoe makkelijk het is om te integreren wanneer iedereen werkt aan een gemeenschappelijk doel. Mijn stage in Stockholm was een zeer inspirerende ervaring. Sterker nog, ik heb zo genoten dat ik besloten heb te blijven en verder te werken aan het ALS onderzoek.”

Scholarship

De onderzoeksstage van Gill werd mogelijk gemaakt met een scholarship van het Prinses Beatrix Spierfonds. Het fonds stelt deze subsidies beschikbaar voor studenten die een onderzoeksstage naar spierziekten willen doen in het buitenland. Door het stimuleren van onderzoek naar spierziekten willen we jonge onderzoekers enthousiast maken voor dit vakgebied.

Help mee        Lees meer over het stimuleren van onderzoekstalent